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November 9, 2023

La fin de l’Overwatch League : un adieu doux-amer

Julien Moreau
WriterJulien MoreauWriter
ResearcherHaruki NakamuraResearcher

Introduction

Le jour tant attendu par les fans de l’Overwatch League est enfin arrivé. OverActive Media, la société mère du Toronto Defiant, a officiellement annoncé sa sortie de l'Overwatch League. Dans le cadre de leur accord avec Activision Blizzard, OverActive Media recevra des frais de résiliation de 6 millions de dollars, mettant ainsi fin à tous ses engagements envers la Ligue. Cette décision confirme qu'une majorité d'équipes ont voté en faveur de la résiliation de leurs ententes avec la Ligue, chaque propriétaire d'équipe recevant des frais de résiliation. Après six saisons, l’Overwatch League touche à sa fin.

La fin de l’Overwatch League : un adieu doux-amer

Transition vers une nouvelle direction

Dans une déclaration à The Verge, John Nomis, responsable adjoint des relations publiques de l'Overwatch League, a déclaré qu'ils étaient en train de quitter l'Overwatch League et de prendre l'Overwatch compétitif dans une nouvelle direction. Bien qu’ils soient reconnaissants envers tous ceux qui ont rendu l’Overwatch League possible, ils se concentrent désormais sur la création d’un programme d’esports revitalisé. Plus de détails sur leur vision seront partagés dans un avenir proche.

Une fin tranquille

La fin de l’Overwatch League s’est déroulée dans le calme, sans la fanfare attendue. Malgré l'objectif ambitieux de la Ligue de révolutionner la scène esportive, cette fin est acceptable, voire satisfaisante. Plutôt que de se réveiller avec la nouvelle soudaine que la Ligue n’existe plus, les fans et les personnes impliquées dans l’Overwatch League ont eu l’occasion d’assister à son déclin progressif. C'était comme dire au revoir à un animal de compagnie bien-aimé alors qu'il s'éloignait paisiblement. Les signes de la disparition de la Ligue ont commencé plus tôt cette année avec l'annonce que les Chengdu Hunters ne participeraient pas à la saison en cours. Les mises à jour ultérieures, notamment les licenciements d’équipes et le report du paiement des frais de franchise, n’ont fait que renforcer le résultat inévitable. Heureusement, il était temps de se préparer à cette éventualité, épargnant aux fans le choc d’une dissolution du jour au lendemain.

Facteurs inévitables

La fin de l’Overwatch League était inévitable en raison de divers facteurs. Les valorisations élevées de la Ligue et la recherche de profits toujours croissants par les investisseurs en capital-risque ont finalement conduit à sa chute. Chacune des 20 machines à sous de franchise coûte entre 20 et 30 millions de dollars, dans l'espoir de récupérer l'investissement grâce à la vente de billets et à d'autres sources de revenus. Cependant, le déclin de l'intérêt pour Overwatch et le manque de mises à jour significatives ont contribué au déclin de la Ligue. La sortie de nouveaux héros a ralenti et le rebranding d'Overwatch en un jeu gratuit avec une passe de combat n'a pas trouvé un écho auprès des joueurs. De plus, l'abandon du mode Héros d'Overwatch 2, qui était censé être un argument de vente majeur, a encore diminué l'attrait du jeu. En conséquence, l’Overwatch League a eu du mal à conserver son audience et à attirer de nouveaux téléspectateurs.

La fin et au-delà

Même si l’Overwatch League touche à sa fin, l’Overwatch compétitif lui-même continuera. Blizzard n'a pas encore révélé ses projets futurs, mais des rumeurs courent selon lesquelles ils pourraient collaborer avec l'organisateur de tournois tiers ESL FACEIT pour créer une nouvelle ligue. OverActive Media a également exprimé son intention de participer à la future itération de la Ligue. D'autres équipes ont fait leurs adieux, mais beaucoup ont souligné qu'il ne s'agissait pas d'un au revoir permanent. Ils expriment leur gratitude pour les souvenirs et attendent avec impatience les futures rencontres. Le sentiment partagé par Seung-hun « Checkmate » Baek, joueur de tank du Florida Mayhem, résonne aussi bien auprès des fans que des joueurs : la fin de l’Overwatch League est douce-amère, mais l’esprit de compétition et l’amour du jeu perdureront.

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